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Rigden Nepal Pilgrimage March 8-15, 2020

Foreign language translations can be found below, more are forthcoming and will be posted at this website.

On March 8th, early in the Year of the Iron Mouse, 108 pilgrims entered retreat with the Sakyong and the Sakyong Wangmo in Pharping, Nepal. The retreat was a time to reconnect and renew the relationship between teacher and students. This pilgrimage was remarkably international with representation from 17 countries and sizable groups from Colorado, the East Coast, Nova Scotia, the Netherlands, France, and Brazil. Amidst keen awareness of the growing tragedy in the world, this special gathering was one of practice, windhorse, love, and forward vision.

This was a grassroots gathering of students who wanted to be with their teacher after what for many of them had been two or more years of separation. All came to Nepal feeling they represented many other people—those they knew at home, people who were unable to come or didn’t hear about the pilgrimage, and those they’ve never met. The trip was born from the inspiration of a small group who’d visited the Sakyong and the Sakyong Wangmo last year, who felt that many students of the Sakyong longed to see and be with the lineage holders in order re-establish the Sakyong lineage in the hearts of all.

The opening days of orientation and preliminary practice were a heartfelt reunion as people acclimatized to Nepal’s altitude and felt the gentle aura of its peaceful culture. The retreat itself was hosted at Rigon Tashi Choeling, His Eminence Tertön Namkha Drimed Rabjam Rinpoche’s monastery in a beautiful valley in Pharping. The pilgrims were lodged in guest houses around the valley, which sits between two forested ridges that form a naturally arising circle of the eight auspicious symbols, a garland of majesty around the many Nyingma and Kagyu monasteries and retreats that have arisen there in one of the most powerful regions of practice in Nepal. It was in this area that Padmasambhava attained mahamudra and realized Vajrakilaya, the embodiment of awakened fearless buddha activity, overcoming a plague while he was practicing the attainment of the mind aspect of all the Buddhas.

On the 9th, the morning of the auspicious full moon, the Sakyong and the Sakyong Wangmo arrived at the monastery. They were formally greeted by long rows of pilgrims and monastics lining their path as they ascended the steep stone stairs to the main courtyard. Tibetan horns signaled celebration in the warm, morning sun as pilgrims and monastics alike held white khatas, symbols of devotion and purification. Many pilgrims shed tears as they followed the Sakyong and the Sakyong Wangmo into the monastery.

The pilgrimage practice sessions occurred in the large and overwhelmingly beautiful Gesar shrine room, which is above the huge main shrine hall at the monastery and easily accommodated the pilgrimage group. Gesar of Ling is the warrior-bodhisattva who is revered in Tibet as the protector of the buddhadharma, an emanation of Padmasambhava who tamed barbarism and re-established the teachings after a period of degradation in the early stages of Buddhism there. The Gesar shrine room is the only one of its kind in the Himalayan region outside Tibet. The walls of the shrine room are frescoed with the narrative of the epic of Gesar as well as the forms of Gesar and retinue revealed in His Eminence’s termas, which present a complete path to realization based on Gesar of Ling. Its central image is a massive statue of Vajrakilaya flanked by different statues of Gesar and his retinue from His Eminence’s termas, as well as a large statue of Dorje Tsegyal, a form of Gesar that was a central practice of Chögyam Trungpa Rinpoche’s in Tibet, one that influenced him greatly. Gesar of Ling, along with the Rigdens of Shambhala, is the source of the Shambhala termas.

The opening day of practice with the Sakyong and the Sakyong Wangmo began with a blessing line, a moment for people to personally offer their khatas as a greeting to the Sakyong and the Sakyong Wangmo before the day’s practice began. It was an incredibly touching moment to see the Sakyong and the Sakyong Wangmo personally connecting with every single member of the assembly. There were so many simple expressions of love and attention. Warmth and emotion pervaded everyone’s faces as they made their way back to their seats after the blessing, their shoulders draped with white scarfs.

The practice that day was a Gesar Drala puja, the most secret form of Gesar in His Eminence’s revealed termas. Much like the Imperial Rigden in the Werma Sadhana—the heart liturgy of the Shambhala terma—Gesar Drala is in golden armor, but riding a red stallion. His Eminence gave permission for the Sakyong to do this practice specifically for the Sakyong’s students and activity on this auspicious day. It is rare for a living tertön to authorize dedicated practice like this of their own terma. The atmosphere of the puja was remarkably nuanced because of the rich voice of the chant leader, Tulku Karma Shedrup, Namkha Drimed Rinpoche’s brother, a renowned umdze and Gesar practitioner who has memorized most of the Gesar epic.

During this first day, the Sakyong led the practice with the lamas of the monastery who had assembled to join the retreat for the morning and afternoon. The pilgrims soaked in the warm energy and melodious chanting and music of the puja, increasingly aware that they were in an environment that has hosted the Buddha’s teachings for 2,600 years rather than the few decades of Buddhist practice we’ve come to know in the West. The puja had a natural, nourishing quality that accentuated one of the most humbling and inspiring aspects of the retreat. We were finding our way home in a true sense of being embraced by a culture that has held the words of the Buddha and Padmasambhava as its own life force.

The next three days of the pilgrimage were for daily group practice, with a focus on Gesar in the morning, Padmasambhava in the afternoon, and short practices of Vajrakilaya throughout the day. The cycle of these practices seemed to call forth more and more meaning and inspiration, both about the place where the retreat was being held, and the termas and importance of the Sakyong lineage. The Sakyong and the Sakyong Wangmo joined the group in the afternoons for Jamgön Mipham’s renowned Rain of Blessings, the Padmasambhava guru yoga practice. During these sessions there were also talks and remarks from the Sakyong and the Sakyong Wangmo. The Sakyong and the Sakyong Wangmo were completely engaged with the pilgrims and met with small groups as well as the large assembly throughout the event. It was not a time for politics or personal issues but rather for sharing the joyful heart of the lineage and feeling a shared path forward.

Over the past two years, the Sakyong has accomplished many solitary retreats and pujas, taking time to self-reflect on what has occurred, the messages he has received, the many private meetings he has had with students, and the future of the Sakyong lineage and Shambhala teachings. His talks and warmth conveyed the deep confidence of these two years, reflecting faith and devotion as the ground for the lineage going forward. He said that he was delighted to see that so many people had come and that this moment for him was like a dream. It seemed clear to us that the lineage would manifest both inside and outside the Shambhala organization, but more than this, it would be based on the dialogue of supplication and response between teacher and students that creates the auspicious circumstances for the teachings to be presented.

At the core of creating such circumstances is the teacher-student relationship. The Sakyong’s talks explored this topic from a variety of vantage points. He spoke about Chögyam Trungpa Rinpoche’s journey out of Tibet and how his teachings evolved in the West. In addition, he talked about starting over from the beginning, faith and the practice of guru yoga, the need to care for our shrines in order to create an environment of greater confidence, and the meaning and importance of daily protector practice. The Sakyong Wangmo echoed many of these themes from her perspective, emphasizing the importance of practice in difficult times and that we are part of a practice lineage. Her unwavering confidence in the Sakyong was underscored by her holding the Ripa lineage and its extraordinary extension of care and protection of the Sakyong and their family.

On the morning of the 3rd day of daily practice, His Eminence Namkha Drimed Rinpoche visited the retreat. He gave a penetrating talk on the challenges facing the community, explaining at one point that since the time of the Buddha, sanghas and teachers have faced obstacles. His Eminence emphasized the importance in difficult times of making one’s own decisions and striving to receive the teachings. He also pointed out the value of going forward with inspiration and faith. Because of His Eminence’s experience of the tragedies in Tibet and his deep connection with the Vidyadhara and the Sakyong, these heartfelt words were very moving to everyone.

The next morning, the pilgrims broke into small groups to share their insights and aspirations for the future. Common themes included confidence, connecting with the Buddhist roots of the Shambhala teachings, and being unafraid of establishing the lineage. Overall, it was obvious that there was an immense feeling of satisfaction, clarity, and strength pervading the assembly as a result of the blessings of the pilgrimage.

That afternoon there was a celebratory Padmasambhava feast with the Sakyong and the Sakyong Wangmo and their eldest daughters, Jetsun Drukmo and Jetsun Yudra, as well as the main lamas at the monastery. This was a time to express appreciation to everyone involved in the pilgrimage. Gifts and thanks were offered to the Sakyong and the Sakyong Wangmo as well as the monastery and the many others who had worked hard to manifest this event. Afterward, there was a celebration at a resort up the hill, where the Western lay practitioners could relax in conversation and good cheer. By this point, the cause for celebration was enhanced by the communal recognition that the Tibetan world and the world of Shambhala were not separate, and that everything we were experiencing with the Sakyong and the Sakyong Wangmo in the monastery was part of a natural, holistic expression of dharma in which we found ourselves completely at home.

As a transitional day, the Sakyong and the Sakyong Wangmo brought the group to a major sacred pilgrimage site, Namo Buddha, which is home to one of the three main stupas in Nepal. Namo Buddha is venerated because it is the place where, in a life prior to his complete enlightenment, the Buddha offered his body to a starving tigress and her five cubs. It is on a high ridge on the eastern side of the Kathmandu Valley with an incredible view of the upper Himalayas, an endless wall of snowcapped mountains spreading across the northern horizon that forms a natural border with Tibet. After leading practice with the monastics and pilgrims at the stupa where the relics of the incarnation of the Buddha are enshrined, the Sakyong and the Sakyong Wangmo took the pilgrims to the peak of Namo Buddha, where the act of the compassion was shown to the tigress and her cubs. One side of the ridge is now home to a massive monastery complex, which radiates a sense of majesty and merit over the region.

The final day of the pilgrimage was a time for people to settle in Kathmandu before departing. That evening, the pilgrims gathered at a hotel in the city for a final banquet with the Sakyong and the Sakyong Wangmo before heading home. Because of the travel disruptions caused by the pandemic, some of the pilgrims had to reschedule flights, but all still found time to experience the magical atmosphere of the city, which at that point had but one incidence of the virus. It was a small miracle that the virus had not spread in Nepal during the pilgrimage. The retreat itself was isolated, and people were generally healthy the entire time.

In telling the story of the journey afterward, pilgrims often remarked on how happy the Sakyong and the Sakyong Wangmo were to see and be with everyone. It was palpable at each meeting, large and small, throughout the event. The warmth and appreciation they extended to the students, who had made the trip with devotion and no expectation but to see and practice with their teacher, was deep and powerful.

Overall, it was a wondrous pilgrimage and a fortunate moment to touch the roots of the lineage, both present and past. Along with that, there was a glimpse of the future in seeing the daughters of the Sakyong and the Sakyong Wangmo, genuine and joyful, with their parents. One of the greatest duties of any teacher’s sangha is to make the lineage available for the next generation. The presence of the Jetsunmas was a reminder that we must look ahead with the question: How can we create the best situation for them to carry the lineage forward?

May we all join East and West, past, present, and future, through pilgrimages, teachings, and visits by the lineage to places all over this world!  KI KI SO SO!

With much love, and many warriors’ cries and aspirations for future meetings between teacher and students,

The Rigden Nepal Pilgrimage 2020 Operations Group: Magda Brancewicz, Ilse Batselaere, Walker Blaine, Bob Taylor, Jane Vosper, and Jeanine Greenleaf and Hermien Rodenburg [2020 Rigden Nepal Pilgrimage 2020 Planning Team]



Rigden Nepal Pilgrimage

8-15 marzo 2020

L’8 marzo, all’inizio dell’anno del Topo di Ferro, 108 pellegrini sono entrati in ritiro con Sakyong e Sakyong Wangmo in Pharping, Nepal. Il ritiro è stato un momento per riconnettersi e rinnovare la relazione fra maestro e studenti. Questo pellegrinaggio è stato incredibilmente internazionale con rappresentanti da 17 paesi e con dei gruppi abbastanza grandi dal Colorado, East Coast, Nuova Scozia, Paesi Bassi, Francia e Brasile. Nel mezzo di una intensa consapevolezza per la crescente tragedia nel mondo, questo incontro speciale è stato di pratica, cavallo di vento, amore e visione futura.

Questo è stata un incontro alle radici, di studenti che volevano essere con il loro maestro dopo quello che per molti di loro è stata una separazione di due o più anni. Tutti sono arrivati in Nepal con il sentimento di rappresentare molte altre persone, inclusi coloro che conoscono a casa, persone impossibilitate a venire o  che non hanno saputo di questo pellegrinaggio e coloro che non hanno mai incontrato. Il viaggio è nato dall’ispirazione di un piccolo gruppo che visitò il Sakyong e la Sakyong Wangmo l’anno scorso, e che sentirono come molti studenti di Sakyong desideravano ardentemente vedere ed essere con i detentori del lignaggio per ristabilire il lignaggio di Sakyong nel cuore di tutti. 

I giorni di apertura  di orientamento e di pratiche preliminari sono stati una riunione sentita mentre le persone si acclimatavano all’altitudine del Nepal e sentivano un’aura gentile di questa cultura pacifica. Il ritiro stesso è stato ospitato a Rigon Tashi Choeling, il monastero di sua Eminenza  Tertön Namkha Drimed Rabjam Rinpoche nella bella valle di Pharping. I pellegrini sono stati alloggiati in guest house nella valle, che giace fra due catene montuose boschive che formano un cerchio naturale degli otto simboli di buon auspicio, una ghirlanda di maestosità intorno a molti monasteri  e ritiri Nyingma e Kagyu che sono sorti lì in una delle regioni di pratica più potenti in Nepal. E’ stata la regione dove Padmasambhava ha raggiunto mahamudra e ha realizzato Vajrakilaya, l’incarnazione dell’attività del buddha impavido risvegliato, superando la peste mentre stava praticando il raggiungimento dell’aspetto della mente di tutti i Budda.

Il 9, la mattina della luna piena di buon auspicio, il Sakyong e la Sakyong Wangmo sono arrivati al monastero. Sono stati formalmente accolti da lunghe file di pellegrini e monastici lungo il loro cammino mentre salivano le scale di pietra verso la corte interna principale. I corni tibetani hanno segnalato la celebrazione nel caldo sole mattutino mentre i pellegrini e i monastici tenevano fra le mani le khata bianche, simboli di devozione e purificazione. Le lacrime sono scese a molti pellegrini mentre seguivano il Sakyong e la Sakyong Wangmo nel monastero.

Le sessioni di pratica del pellegrinaggio sono avvenute nell’ampia e magnifica  sala di meditazione Gesar, che si situa sopra la grande sala principale di pratica del monastero e disposta per il gruppo di pellegrini. Gesar di Ling è il guerrierio-bodhisattva che è onorato in Tibet quale protettore del buddhadharma, un’emanazione di Padmasambhava che ha domato le barbarie e ristabilito gli insegnamenti dopo un periodo di degradazione nelle prime fasi del buddismo. La sala Gesar è l’unica di questo tipo nella regione himalayana fuori dal Tibet. Le pareti della sala di meditazione sono affrescate con la narrativa dell’epica di Gesar come pure le forme di Gesar e i suoi seguiti, rivelate dai terma di sua Eminenza, che presenta un sentiero completo di realizzazione basato su Gesar di Ling. La sua immagini ancestrale  è una statua imponente di Vajrakilaya fiancheggiata da diverse statue di Gesar e il suo seguito dai terma di sua Eminenza, come pure una grande statua di Dorje Tsegyal, una forma di Gesar che è stata una pratica centrale in Tibet di Chögyam Trungpa Rinpoche, e che lo ha influenzato enormemente. Gesar di Ling, insieme ai Rigden di Shambhala, è la fonte dei terma Shambhala.

Il primo giorno di pratica con il Sakyong e la Sakyong Wangmo è iniziato con una fila di benedizione, un momento per le persone di offrire personalmente le loro khata quale benvenuto al Sakyong e alla Sakyong Wangmo prima dell’inizio della pratica. E’ stato un momento molto toccante vedere il Sakyong e la Sakyong Wnagmo connettersi personalmente con ogni singolo membro dell’assemblea. Ci sono state così tante semplici espressioni di amore e attenzione. Il viso di ognuno era pervaso dal calore e dall’emozione mentre ritornavano al loro posto dopo la benedizione, le spalle drappeggiate con le sciarpe bianche.

La pratica quel giorno è stata un Gesar Drala puja, la forma più segreta di Gesar nella terma di sua Eminenza. Proprio come il Rigden Imperiale nella Werma Sadhana – la liturgia al cuore del terma Shambhala – Gesar Drala è in un’armatura dorata, ma cavalca uno stallone rosso. Sua Eminenza ha dato il permesso al Sakyong di fare questa pratica in modo specifico per gli studenti del Sakyong e per le attività in quel giorno di buon auspicio. E` raro per un tertön vivente autorizzare una pratica devota come questa, inclusa nelle sue stesse terma. L’atmosfera del puja aveva una tonalità incredibile grazie alla ricca voce del conduttore dei canti, Tulku Karma Shedrup, il fratello di Namkha Drimed Rinpoche, un umdze rinomato e un praticante Gesar che ha memorizzato la maggior parte dell’epica di Gesar.

Durante il primo giorno, il Sakyong ha condotto la pratica con i lama del monastero che si erano riuniti per unirsi al ritiro la mattina e il pomeriggio. I pellegrini si sono immersi nell’energia calorosa, nella recita melodica e nella musica del puja, con sempre maggior consapevolezza di essere in un ambiente che ospita gli insegnamenti del Buddha da 2600 anni piuttosto che le poche decadi di pratica buddista che abbiamo conosciuto in occidente. Il puja ha avuto una qualità naturale e nutriente che ha accentuato uno degli aspetti più modesti e d’ispirazione del ritiro. Stavamo ritrovando la nostra via verso casa in un vero sentimento di esseri abbracciati da una cultura che ha mantenuto le parole del Buddha e di Padmasambhava quali forze vitali.

I tre giorni successivi del pellegrinaggio sono stati di pratica quotidiana di gruppo con il focus su Gesar al mattino, Padmasambhava nel pomeriggio e brevi pratiche di Vajrakilaya durante il giorno. Il ciclo di queste pratiche ha richiamato sempre più significato e ispirazione, sia sul luogo dove il ritiro si teneva, sia i terma e l’importanza del lignaggio dei Sakyong. Il Sakyong e la Sakyong Wangmo si son uniti al gruppo nei pomeriggi per la rinomata pratica Rain of Blessings di Jamgön Mipham, la pratica guru yoga Padmasambhava. Durante queste sessioni c’erano anche discorsi e commenti da parte del Sakyong e della Sakyong Wangmo. Entrambi erano completamente coinvolti con i pellegrini e li hanno incontrati in piccoli gruppi come pure in assemblee più grandi durante l’evento. Non era il momento per politica o problemi personali ma piuttosto per condividere il cuore gioioso del lignaggio e sentire un sentiero futuro condiviso.

Durante gli ultimi due anni, il Sakyong ha compiuto diversi ritiri solitari e puja, ha preso tempo per un’auto-riflessione su ciò che è accaduto, sui messaggi che ha ricevuto, i diversi incontri privati che ha avuto con studenti e il futuro del lignaggio dei Sakyong e degli insegnamenti Shambhala. I suoi discorsi e il suo calore hanno trasmesso una profonda fiducia di questi due anni, riflettendo fede e devozione quale base per il lignaggio per andare avanti. Ha detto che era molto felice di vedere quante persone erano lì e che in quel momento era come un sogno. E’ sembrato chiaro a tutti noi che il lignaggio si manifesterà sia all’interno che all’esterno dell’organizzazione Shambhala, ma oltre a ciò, che sarà basato sul dialogo di supplica e risposta fra maestro e studenti che creano le circostanze di buon auspicio per presentare gli insegnamenti.

Al centro del creare tali circostanze c’è la relazione maestro-studente. I discorsi del Sakyong hanno esplorato questo tema da vari  punti di osservazione diversi. Ha parlato del viaggio di Chögyam Trungpa Rinpoche dal Tibet e come i suoi insegnamenti  sono evoluti in occidente. In aggiunta, ha parlato di come ricominciare dall’inizio, fede e pratica di guru yoga, il bisogno di cura per i nostri altari per creare un ambiente di maggior fiducia, e il significato e l’importanza della pratica quotidiana dei protettori. La Sakyong Wangmo gli ha fatto eco su molti di questi temi dalla sua prospettiva, enfatizzando l’importanza di praticare in momenti difficili e di come siamo parte di un lignaggio di pratica. La sua fiducia irremovibile nel Sakyong è stata sottolineata dal detenere la presenza del lignaggio Ripa e la sua straordinaria estensione di premura e protezione per il Sakyong e la sua famiglia.

La mattina del terzo giorno di pratica quotidiana, sua Eminenza Namkha Drimed Rinpoche ha fatto visita al ritiro. Ha dato un discorso penetrante sulle difficoltà che sta affrontando la comunità, spiegando ad un certo punto che dal tempo del Buddha, le sangha e i maestri hanno affrontato ostacoli. Sua Eminenza ha enfatizzato l’importanza in periodi difficili di prendere la propria decisione e battersi per ricevere gli insegnamenti. Ha anche precisato il valore di andare avanti con l’ispirazione e la fede. Grazie all’esperienza di sua Eminenza delle tragedie del Tibet e della sua profonda connessione con il Vidyadhara e il Sakyong, tutti sono rimasti molto toccati da queste parole di cuore.

La mattina seguente i pellegrini si sono divisi in piccoli gruppi per condividere le loro intuizioni e aspirazioni per il futuro. I temi comuni hanno incluso fiducia, connettersi con le radici buddiste degli insegnamenti Shambhala, non essere intimoriti di stabilire il lignaggio. In generale è stato ovvio che c’era un immenso sentimento di soddisfazione, chiarezza e forza che ha pervaso l’assemblea, quale risultato delle benedizioni del pellegrinaggio.

Il pomeriggio c’è stato un feast celebrativo di Padmasambhava con il Sakyong e la Sakyong Wangmo e le loro figlie maggiori, Jetsun Drukmo e Jetsun Yudra, come pure i lama principali del monastero. Questo è stato un momento per esprimere apprezzamento a tutti coloro coinvolti nel pellegrinaggio. Doni e ringraziamenti sono stati offerti al Sakyong e alla Sakyong Wangmo come pure al monastero e alle molte altre persone che hanno lavorato duramente per manifestare questo evento. In seguito, c’è stata una celebrazione in un resort sulla collina dove praticanti laici occidentali hanno potuto rilassarsi in conversazione e buon umore. A quel punto il motivo della celebrazione è stata accresciuta  dal riconoscimento comune che il mondo tibetano e il mondo Shambhala non sono separati, e che tutto ciò che era stato vissuto con il Sakyong e la Sakyong Wangmo nel monastero era parte di un’espressione naturale e olistica di dharma in cui ci siamo ritrovati completamente a casa.

 Nel giorno di transizione il Sakyong e la Sakyong Wangmo hanno portato il gruppo in uno dei maggiori siti sacri di pellegrinaggio, Namo Buddha, che è il luogo di uno dei tre stupa principali in Nepal. Namo Buddha è venerato poiché è il luogo dove, in una vita precedente la sua illuminazione completa, il Buddha ha offerto il suo corpo ad una tigre e i suoi cinque cuccioli che stavano morendo di fame. Si trova su una cresta nella parte settentrionale della Valle di Kathmandu con una vista incredibile sull’Himalaya, un muro infinito di picchi montuosi innevati che si stagliano lungo l’orizzonte a nord e che formano il confine naturale del Tibet. Dopo aver condotto una pratica con i monastici e i pellegrini allo stupa, dove le reliquie dell’incarnazione del Buddha sono incorporate nell’altare, il Sakyong e la Sakyong Wangmo hanno portato i pellegrini alla sommità di Namo Buddha, dove l’atto di compassione verso la tigre e i suoi cuccioli è avvenuto. Un un lato della cresta è ora  luogo di un immenso complesso di monasteri, che irradia una senso di maestosità e meriti sulla regione.

L’ultimo giorno del pellegrinaggio è stato un momento dove le persone hanno potuto restare a Kathmandu prima della partenza. La sera i pellegrini si sono riuniti in un hotel della città per un banchetto finale con il Sakyong e la Sakyong Wangmo prima di ritornare a casa. A causa delle perturbazioni di viaggio causate dalla pandemia, alcuni dei pellegrini hanno dovuto riorganizzare i loro voli, ma tutti hanno trovato il tempo per sperimentare la magica atmosfera della città, che a quel punto non stava subendo l’incidenza del virus. E’ stato un piccolo miracolo che il virus non si sia sparso in Nepal durante il pellegrinaggio. Il ritiro stesso era isolato e le persone sono state in salute tutto il tempo.

Raccontando la storia del viaggio a posteriori, i pellegrini spesso hanno ricordato la felicità di Sakyong e Sakyong Wangmo di vedere tutti e stare con tutti. E’ stato palpabile ad ogni incontro, grande o piccolo, durante tutto l’evento. Il calore e l’apprezzamento che hanno esteso agli studenti, che hanno fatto il viaggio con devozione e senza aspettative se non vedere e praticare con il loro maestro, è stato profondo e potente.

In generale è stato un pellegrinaggio meraviglioso e un momento fortunato per toccare le radici del lignaggio, sia presente che passato. In aggiunta a questo, c’è stato un lampo di futuro nel vedere le figlie del Sakyong e della Sakyong Wangmo, genuine e gioiose, con i loro genitori. Uno dei grandi compiti di qualsiasi sangha di un maestro è di mantenere il lignaggio disponibile per le prossime generazioni. La presenza delle Jetsunma è stato un promemoria, dobbiamo guardare avanti con questa domanda: come possiamo creare la situazione migliore  per loro, per portare avanti il lignaggio?

Possiamo noi tutti unire Oriente e Occidente, passato, presente e il futuro, attraverso pellegrinaggi, insegnamenti e visite del lignaggio in luoghi in tutto il mondo! KI KI SO SO!

Con tanto affetto e molte grida e aspirazioni di guerrieri per incontri futuri fra maestro e studenti.

The Rigden Nepal Pilgrimage 2020 Operations Group: Magda Brancewicz, Ilse Batselaere, Walker Blaine, Bob Taylor, Jane Vosper



Peregrinación Rigden a Nepal

8-15 marzo de 2020

A principios del año del ratón de metal, el día 8 de marzo, 108 peregrinos comenzaron el retiro don el Sákyong y la Sákyong Wangmo en Pharping (Nepal). El retiro fue el momento de reconectar y renovar la relación entre maestro y estudiantes. Ha sido una peregrinación notablemente internacional en la que estuvieron representados 17 países y con grupos numerosos de Colorado, la costa este, Nueva Escocia, los Países Bajos, Francia y Brasil. Fue una cita especial de práctica, caballo de viento, cariño y visión para avanzar, con marcada conciencia de la tragedia creciente que se está produciendo en el mundo.

Fue una reunión básica de estudiantes que querían estar con su maestro después de una separación de dos años o más para muchos de ellos. Todos llegaron a Nepal con el sentimiento de estar representando a muchas otras personas, tanto a quienes conocían personalmente, a quienes no habían podido acudir o a quienes no sabían que había una peregrinación, como a quienes no conocían. El viaje surgió de la inspiración de un grupo pequeño que visitó el año pasado al Sákyong y a la Sákyong Wangmo, y que sintió que muchos estudiantes del Sákyong anhelaban ver y estar con los mantenedores del linaje para restablecer el linaje del Sákyong en el corazón de todos. 

Los primeros días de orientación y práctica preliminar constituyeron una reunión sentida mientras la gente se aclimataba a la altura de Nepal y sentía el aura gentil de su cultura pacífica. El retiro en sí tuvo lugar en Rigon Tashi Choeling, el monasterio de Su Eminencia el Tertön Namkha Drimed Rabjam Rimpoché en un hermoso valle de Pharping. Los peregrinos se alojaron en casas de huéspedes por todo el valle, asentado entre dos crestas boscosas que forman un círculo natural de los ocho símbolos auspiciosos, una guirnalda de majestad alrededor de los muchos monasterios y centros de retiro ñingma y kagyu que han ido brotando allí, en una de las regiones más potentes de práctica en Nepal. En esta misma zona Padmasambhava alcanzó la mahamudra y realizó Vajrakilaya, la encarnación de la actividad búdica intrépida y despierta, al vencer una plaga mientras estaba practicando el logro del aspecto de la mente de todos los Budas. 

El Sákyong y la Sákyong Wangmo llegaron al monasterio el día 9, por la mañana de un auspicioso día de luna llena y fueron recibidos oficialmente por largas filas de peregrinos y monjes a los lados de la senda cuyos escalones de piedra ascendieron para llegar al patio principal. Los cuernos tibetanos señalaron la celebración bajo el sol cálido matinal mientras los peregrinos y los monjes llevaban katas blancas, símbolo de devoción y purificación. Muchos peregrinos se emocionaron hasta las lágrimas siguiendo al Sákyong y a la Sákyong Wangmo hasta el interior del monasterio.

Las sesiones de práctica de la peregrinación tuvieron lugar en la gran sala de meditación, abrumadoramente hermosa, de Gesar que se encuentra encima de la sala principal de meditación en el monasterio y en la que cabía perfectamente el grupo de peregrinos. Gesar de Ling es el guerrero-bodhisattva venerado en el Tíbet como protector del budadharma, una emanación de Padmasambhava que dominó la barbarie y volvió a establecer las enseñanzas después de una etapa de degradación en los primeros tiempos del budismo en la zona. La sala de meditación de Gesar es única en su género en la región de los Himalayas fuera del Tíbet. Las paredes de la sala de meditación están decoradas con frescos que representan la epopeya de Gesar además de las formas de Gesar y su séquito reveladas en los termas de Su Eminencia, que presentan una senda completa de realización basada en Gesar de Ling. La imagen central es una estatua gigante de Vajrakilaya flanqueada por distintas estatuas de Gesar y su séquito, descritas en los termas de Su Eminencia, además de una estatua grande de Dorje Tsegyal, una forma de Gesar que fue una práctica destacada de Chögyam Trungpa Rimpoché en el Tíbet y que le influyó enormemente. Gesar de Ling, además de los Rígdenes de Shambhala, es la fuente de los termas de Shambhala. 

El primer día de práctica con el Sákyong y la Sákyong Wangmo comenzó con una fila de bendiciones, el momento en que la gente ofrece personalmente las katas como saludo al Sákyong y a la Sákyong Wangmo antes de comenzar el día de práctica. Fue un momento de emoción increíble ver al Sákyong y a la Sákyong Wangmo conectar personalmente con cada una de las personas que había en la asamblea. Hubo muchas expresiones sencillas de cariño y atención. La cordialidad y la emoción se reflejaban en todos los rostros según iban regresando a sus asientos después de la bendición, con los hombros abrazados por las katas blancas. 

Ese día practicamos una puja del Drala Gesar, la forma más secreta de Gesar en los termas revelados por Su Eminencia. Muy parecido al Rigden imperial en la sádhana de Werma (la liturgia fundamental del terma de Shambhala), el Drala Gesar viste armadura de oro pero montado sobre un corcel rojo. Su Eminencia dio permiso al Sákyong para que sus estudiantes realizaran concretamente esta práctica y esta actividad en este día auspicioso. Es excepcional que un tertön vivo autorice una práctica dedicada, como ésta de su propio terma. El ambiente de la puja fue extraordinariamente matizado por la rica voz del responsable de los cantos, el Tulku Karma Shedrup, hermano de Namkha Drimed Rimpoché, un famoso umdze y practicante de Gesar que sabe de memoria casi toda la epopeya de Gesar.

El Sákyong dirigió la práctica durante este primer día con los lamas del monasterio ue se habían reunido para participar en el retiro por la mañana y por la tarde. Los peregrinos se empaparon con la energía cordial y el recitado y la música melodiosos de la puja, cada vez más conscientes de que se encontraban en un entorno que ha acogido las enseñanzas del Buda durante 2.600 años en vez de unas pocas décadas de práctica budista que hemos conocido en Occidente. La puja cuenta con una característica natural, revitalizadora, que realzaba uno de los aspectos más humildes e inspiradores del retiro. Estábamos encontrando el camino a casa en el verdadero sentido de quedar envueltos y abrazados por una cultura que ha mantenido las palabras del Buda y de Padmasambhava como su propia fuerza vital. 

Los tres días siguientes de la peregrinación se dedicaron a la práctica diaria en grupo, centrándonos en Gesar por la mañana, Padmasambhava por la tarde y las prácticas breves de Vajrakilaya a lo largo del día. El ciclo de estas prácticas parecía convocar cada más significado e inspiración, tanto sobre el lugar donde se estaba produciendo el retiro como sobre los termas y la importancia del linaje del Sákyong. El Sákyong y la Sákyong Wangmo se unían al grupo por las tardes para realizar la práctica de guru yoga de Padmasambhava que corresponde a la famosa Lluvia de bendiciones, de  Jamgön Mipham. En estas sesiones también hubo charlas y comentarios del Sákyong y la Sákyong Wangmo, que estaban completamente involucrados con los peregrinos y se reunieron con ellos en grupos pequeños, además de la gran asamblea a lo largo de toda la jornada. No era el momento de cuestiones políticas ni personales sino, más bien, de compartir el corazón jubiloso del linaje y de sentir un camino compartido para avanzar. 

El Sákyong ha realizado muchos retiros solitarios y pujas en estos dos últimos años, invirtiendo tiempo en la autorreflexión sobre lo que ha ocurrido, los mensajes que ha recibido, las muchas reuniones privadas que ha mantenido con estudiantes y el futuro del linaje del Sákyong y de las enseñanzas de Shambhala. Sus charlas y su cordialidad transmitieron la confianza profunda de estos dos años, reflejando la fe y la devoción como base para que el linaje siga adelante. Dijo que estaba encantado de que hubiera acudido tanta gente y que le parecía que este momento era como un sueño. Nos pareció claro que el linaje se manifestaría dentro y fuera de la organización de Shambhala e incluso más que esto: estaría basado en el diálogo de súplica y respuesta entre maestro y estudiantes que crea las circunstancias auspiciosas para presentar las enseñanzas. 

La esencia para crear semejantes circunstancias es la relación entre maestro y estudiante. Las charlas del Sákyong exploraron este tema desde distintos puntos de vista privilegiados, todos centrados en el tema del linaje, y la fe y la devoción. Habló del viaje de Chögyam Trungpa Rimpoché para salir del Tíbet y cómo evolucionaron sus enseñanzas en Occidente. Además habló de comenzar de nuevo desde el principio, la fe y la práctica del gurú yoga, la necesidad de cuidar los altares para crear un entorno de más confianza, y el significado y la importancia de la práctica diaria de cantos protectores. La Sákyong Wangmo se hizo eco de muchos de estos temas desde su perspectiva, subrayando la importancia de la práctica en tiempos difíciles y que formamos parte de un linaje de práctica.  Su confianza inquebrantable en el Sákyong estaba subrayada por su presencia mantenedora del linaje Ripa y la extraordinaria ampliación de los cuidados y protección al Sákyong y su familia.

El tercer día de práctica diaria, por la mañana, Su Eminencia Namkha Drimed Rimpoché visitó el retiro. Ofreció una charla perspicaz sobre las dificultades a las que enfrenta la comunidad Shambhala, explicando en un momento dado que, desde los tiempos del Buda, las sanghas y los maestros se han enfrentado a obstáculos. Su Eminencia destacó la importancia de que cada cual tome sus propias decisiones en tiempos difíciles y se esfuerce para recibir las enseñanzas. También señaló el valor de avanzar con inspiración y fe. Estas palabras sentidas fueron emocionantes para todos, dada la experiencia de Su Eminencia en las tragedias del Tíbet y su conexión profunda con el Vidyadhara y el Sákyong.

Al día siguiente los peregrinos se dividieron en grupos pequeños con el fin compartir su percepción y aspiración para el futuro. Entre los temas comunes figura la confianza, la conexión con las raíces budistas de las enseñanzas de Shambhala y no tener miedo a establecer el linaje. En general era obvio que había un sentimiento de satisfacción inmensa, de claridad y fortaleza que impregnaban a la asamblea como resultado de las bendiciones de la peregrinación.

Esa tarde celebramos un festín de Padmasambhava con el Sákyong y la Sákyong Wangmo y sus dos hijas mayores, Jetsun Drukmo y Jetsun Yudra, además de los lamas principales del monasterio. Fue el momento de expresar agradecimiento a todas personas involucradas en la peregrinación. Se ofrecieron regalos y gratitud al Sákyong y a la Sákyong Wangmo además del monasterio y a muchas otras personas que habían trabajado esforzadamente para que se produjera este acontecimiento. Después hubo una celebración en un centro turístico, arriba de la colina, donde los practicantes occidentales laicos pudieron relajarse con la conversación y la alegría. A estas alturas la causa de la celebración se subrayaba con el reconocimiento común de que el mundo tibetano y el mundo de Shambhala no están separados, y que lo que estábamos experimentando con el Sákyong y la Sákyong Wangmo en el monasterio formaba parte de una expresión natural, holística, del dharma en el que nos encontrábamos completamente a gusto. 

El Sákyong y la Sákyong Wangmo llevaron al grupo, como día de transición, a un lugar de peregrinación sagrada principal, al Namo Buda que acoge una de las tres stupas principales de Nepal. Se venera al Namo Buda porque es el lugar en el que el Buda ofreció su cuerpo a una tigresa hambrienta y a sus cinco cachorros, en una vida anterior a su iluminación completa. Está situado en una cresta alta del lado oriental en el valle de Katmandú, con una vista increíble de los altos Himalayas, una pared sin fin de montañas cubiertas de nieve que se extienden en el horizonte norte que compone una frontera natural con el Tíbet. Después de dirigir la práctica con los monjes y los peregrinos en la stupa cuyo altar conserva las reliquias de la encarnación del Buda, el Sákyong y la Sákyong Wangmo llevaron a los peregrinos a la cumbre del Namo Buda, donde se había mostrado el acto de compasión con la tigresa y sus cachorros. Un lado de la cresta acoge un enorme complejo de monasterios que irradia sensación de majestad y mérito sobre toda la zona. 

El último día de la peregrinación fue el momento de que los peregrinos se asentaran en Katmandú antes de regresar a sus países respectivos. Esa noche se reunieron en un hotel de la ciudad para celebrar el banquete final con el Sákyong y la Sákyong Wangmo. Algunos peregrinos tuvieron que cambia sus vuelos en vista de las alteraciones causadas por la pandemia, aunque todos encontraron tiempo para experimentar el ambiente mágico de la ciudad que, en ese momento, sólo había sufrido una incidencia del virus. Fue un pequeño milagro que el coronavirus no se extendiera por Nepal durante la peregrinación, el retiro en sí fue aislado y, en general, la gente se mantuvo en condiciones saludables todo el tiempo. 

Al narrar después la historia del viaje, los peregrinos comentaron con frecuencia lo felices que estuvieron el Sákyong y la Sákyong Wangmo de ver y estar con todos. Era palpable en todas las reuniones, pequeñas o grandes, a lo largo de todo el acontecimiento. Fueron profundas y potentes la cordialidad y la gratitud que expresaron a los estudiantes, que habían hecho el viaje con devoción y sin más expectativas que ver y practicar con su maestro. 

En general fue una peregrinación maravillosa y un momento afortunado para tocar las raíces del linaje, tanto presente como pasado. Y en esa línea hubo un destello del futuro al ver a las hijas del Sákyong y la Sákyong Wangmo, auténticas y jubilosas, con sus padres. Uno de los grandes deberes de la sangha de cualquier maestro es asegurar que el linaje esté disponible para la generación siguiente. La presencia de las Jetsunmas nos recordó que debemos mirar hacia delante con la pregunta: ¿cómo podemos crear la mejor situación con el fin de que saquen adelante el linaje para las generaciones futuras? ¡Que todos unamos el Este y el Oeste, el pasado, presente y futuro a través de peregrinaciones, enseñanzas y visitas del linaje a lugares de todo el mundo! 


Con mucho cariño y muchos gritos del guerrero y aspiraciones para futuros encuentros entre maestro y estudiantes,

El grupo operativo de la Peregrinación Rigden a Nepal en 2020: Magda Brancewicz, Ilse Batselaere, Walker Blaine, Bob Taylor, Jane Vosper



Peregrinação Rigden Nepal

8-15 de março de 2020

No dia 8 de março, no início do ano do Rato de Metal, 108 peregrinos entraram em retiro com o Sakyong e com a Sakyong Wangmo no Vale do Dollu, em Pharping, Nepal. O retiro permitiu uma reconexão e a renovação da relação entre professor e alunos. Essa peregrinação contou com uma notável representação internacional de 17 países e um importante número de pessoas de grupos do Colorado, da Costa Leste dos Estados Unidos, da Nova Escócia, da Holanda, da França e do Brasil. Em meio a uma aguçada consciência da crescente tragédia no mundo, essa reunião especial consistiu em prática, em cavalo de vento, em amor e numa visão que olha para o futuro.

Foi um encontro de praticantes inspirados que queriam estar com seu professor depois do que, para alguns, foram anos de separação. Todos vieram ao Nepal sentindo que representavam muitas outras pessoas – amigos de suas regiões, pessoas que não puderam vir ou que não ouviram falar sobre a peregrinação e aquelas que nem mesmo conhecem. A viagem nasceu da inspiração de um pequeno grupo que visitou o Sakyong e a Sakyong Wangmo no ano passado e sentiu que muitos outros estudantes ansiavam por estar com os detentores da linhagem para restabelecer a linhagem dos Sakyong nos corações de todos.

Os primeiros dias de orientação e práticas preliminares consistiram num cordial encontro, de modo que as pessoas se aclimatassem à altitude do Nepal e sentissem a aura suave de sua cultura pacífica. O retiro em si foi hospedado em Rigon Tashi Choeling, no monastério de Sua Eminência Tertön Namkha Drimed Rabjam Rinpoche, no Vale do Dollu. Os peregrinos se alojaram em casas de hóspedes ao redor do vale que fica entre dois cumes de floresta, que formam naturalmente um círculo dos oito símbolos auspiciosos, uma guirlanda majéstica em torno dos muitos monastérios e retiros das linhagens Nyingma e Kagyu que surgiram nessa que é uma das regiões mais poderosas de prática no Nepal. Foi nessa área que Padmasambhava alcançou o Mahamudra e percebeu o Vajrakilaya, a personificação da atividade búdica destemida, superando uma praga enquanto praticava a realização do aspecto mental de todos os Budas.

No dia 9, na manhã da auspiciosa lua cheia, o Sakyong e a Sakyong Wangmo chegaram ao mosteiro. Eles foram formalmente recebidos por longas filas de peregrinos e monásticos que os acolhiam no caminho com suas presenças enquanto subiam as íngremes escadas de pedra até o pátio principal. Os chifres tibetanos sinalizavam celebração do sol quente da manhã enquanto os peregrinos e monásticos seguravam khatas brancas, símbolos de devoção e purificação. Muitos peregrinos lacrimejavam enquanto seguiam o Sakyong e a Sakyong Wangmo até o mosteiro.

As sessões de prática da peregrinação ocorreram na formidável sala de meditação Gesar que fica acima do saguão da principal sala de meditação do mosteiro, que acomodou facilmente o grupo de peregrinação. Gesar de Ling é o guerreiro-bodhisattva, reverenciado no Tibete como o protetor do Budadharma, uma emanação de Padmasambhava que domou a barbárie e restabeleceu os ensinamentos após um período de degradação nos estágios iniciais do budismo nessa região. A sala de meditação Gesar é a única do seu tipo na região do Himalaia fora do Tibete. Suas paredes consistem em afrescos com a narrativa do épico de Gesar, bem como as emanações de Gesar e seu séquito revelados nos Termas de Sua Eminência, que apresentam um caminho completo para a realização baseado em Gesar de Ling. Sua imagem central é uma enorme estátua de Vajrakilaya ladeada por diferentes estátuas de Gesar e os Termas de Sua Eminência, bem como uma grande estátua de Dorje Tsegyal, uma emanação de Gesar que formava uma prática central de Chögyam Trungpa Rinpoche no Tibete. Gesar de Ling, juntamente com os Rigdens de Shambhala, é a fonte dos Termas Shambhala.

O dia de abertura das práticas com o Sakyong e a Sakyong Wangmo começou com uma fila de bênçãos, momento para as pessoas oferecerem pessoalmente suas khatas como uma saudação ao Sakyong e à Sakyong Wangmo antes do início da prática do dia. Foi um momento incrivelmente comovente ver o Sakyong e a Sakyong Wangmo pessoalmente se conectando com cada membro da assembleia. Havia muitas expressões simples de amor e de atenção. Calor e emoção permeavam os rostos de todos enquanto voltavam para seus assentos após a bênção, com seus ombros cobertos com lenços brancos. 

A prática naquele dia foi um puja de Gesar Drala, a forma mais secreta de Gesar nos Termas revelados de Sua Eminência. Assim como o Rigden Imperial no Sadhana de Werma — a liturgia central do Terma de Shambhala — Gesar Drala veste uma armadura dourada, mas está montado num grande cavalo vermelho. Sua Eminência deu permissão ao Sakyong para fazer essa prática especificamente para os alunos e suas atividades naquele dia auspicioso. É raro um tertön vivo autorizar uma prática como essa, dedicada a partir de seu próprio Terma. A atmosfera da puja foi notavelmente nuançada em virtude da rica voz do líder do canto, Tulku Karma Shedrup, irmão de Namkha Drimed Rinpoche, um renomado umdze e praticante Gesar que memorizou a maior parte do épico Gesar.

Durante esse primeiro dia, o Sakyong liderou a prática com os lamas do mosteiro que se reuniram para participar do retiro pela manhã e pela tarde. Os peregrinos banhados pela energia quente, cantos melodiosos e puja, cada vez mais conscientes de que estavam em um ambiente que hospedou os ensinamentos do Buda por 2.600 anos e não apenas as poucas décadas de prática budista que conhecemos no Ocidente. O puja tinha uma qualidade natural e nutritiva que acentuava um dos aspectos mais humildes e inspiradores do retiro. Estávamos encontrando nosso caminho de casa em um verdadeiro sentido de ser abraçado por uma cultura que tem mantido as palavras de Buda e de Padmasambhava como sua própria força de vida.

Os três dias seguintes da peregrinação foram voltados para práticas diárias em grupo, com foco em Gesar pela manhã, Padmasambhava à tarde e treinos curtos de Vajrakilaya ao longo do dia. A alternância entre essas práticas parecia exigir mais e mais significado e inspiração, considerando o lugar onde o retiro estava sendo realizado, os Termas e a importância da linhagem Sakyong. O Sakyong e a Sakyong Wangmo se juntaram ao grupo à tarde para a renomada prática de ioga de Jamgön Mipham. Durante essas sessões, também houve palestras e observações do Sakyong e da Sakyong Wangmo. O Sakyong e a Sakyong Wangmo estavam completamente envolvidos com os peregrinos e se reuniram com pequenos grupos, bem como a grande assembleia durante todo o evento. Não era um momento para política ou questões pessoais, mas, sim, para compartilhar o alegre coração da linhagem e sentir um caminho compartilhado para o futuro.

Nos últimos dois anos, o Sakyong realizou muitos retiros solitários e pujas, tendo tempo para refletir sobre o que ocorreu, sobre as mensagens que recebeu, sobre as mais de 300 reuniões privadas que teve com os alunos e o futuro da linhagem Sakyong e dos ensinamentos de Shambhala. Suas falas e afeições transmitiam a profunda confiança desses dois anos de retiro, refletindo a confiança e a devoção como o terreno para a linhagem daqui para frente. Ele disse que ficou surpreso ao ver que tantas pessoas tinham vindo e que este momento para ele era como um sonho. Parecia claro, para nós, que a linhagem se manifestaria dentro e fora da organização Shambhala, mas, mais do que isso, seria baseada no diálogo de súplica e resposta entre professor e alunos, o que cria as circunstâncias auspiciosas para que os ensinamentos sejam apresentados.

No centro de tudo isso está a relação professor-aluno. As palestras de Sakyong exploraram esse tema a partir de uma variedade de pontos de vista, todos centrados em torno dos temas de linhagem, confiança e devoção. Ele falou sobre a jornada de Chögyam Trungpa Rinpoche para fora do Tibete e como seus ensinamentos evoluíram no Ocidente; propensões cármicas das pessoas para se conectar com o darma ou não; recomeçando desde o início; a confiança e a prática do guru ioga; a necessidade de cuidar de nossos altares para criar um ambiente de maior confiança; e o significado e importância da prática diária dos  protetores. Durante suas observações, a Sakyong Wangmo ecoou muitos desses temas desde sua perspectiva. Sua confiança inabalável no Sakyong foi sublinhada pela presença de sua própria linhagem familiar e sua incrível extensão de cuidado e proteção em relação ao Sakyong e sua família.

Na manhã do terceiro dia de prática diária, Sua Eminência Namkha Drimed Rinpoche visitou o retiro. Ele deu uma palestra penetrante sobre os desafios enfrentados pela comunidade de Shambhala, explicando, em certo ponto, que, desde a época do Buda, sanghas tiveram grupos que eram antagônicos entre eles e o professor. Embora isso seja normal, é incomum para um grupo tão pequeno ter tido um impacto tão grande nas mentes do sangha, como havia acontecido com Shambhala. Ele, então, apontou o valor de seguir em frente com inspiração e confiança. Devido às experiências de Sua Eminência das tragédias no Tibete e sua profunda conexão com o Vidyadhara e o Sakyong, essas palavras sinceras foram muito comoventes para todos.

Na manhã seguinte, os peregrinos dividiram-se em pequenos grupos para compartilhar suas ideias e aspirações para o futuro. Temas comuns incluíam confiança, conexão com as raízes budistas dos ensinamentos de Shambhala e não ter medo de estabelecer a linhagem. No geral, ficou claro que havia um imenso sentimento de satisfação, clareza e força permeando a assembleia como resultado das bênçãos da peregrinação.

Naquela tarde, houve uma festa comemorativa de Padmasambhava com o Sakyong, a Sakyong Wangmo e suas filhas mais velhas, Jetsun Drukmo e Jetsun Yudra, bem como os principais lamas do mosteiro. Esse momento foi para expressar apreço a todos os envolvidos na peregrinação. Presentes e agradecimentos foram oferecidos ao Sakyong e à Sakyong Wangmo, bem como ao mosteiro e aos muitos outros que trabalharam duro para que esse evento acontecesse. Mais tarde, houve uma celebração em um resort no alto da colina, onde os praticantes leigos ocidentais puderam relaxar, conversar e curtir o momento. Nesse ponto, a causa da celebração foi reforçada pelo reconhecimento comum de que o mundo tibetano e o mundo de Shambhala não estavam separados, que tudo o que estávamos experimentando com o Sakyong e a Sakyong Wangmo no mosteiro era parte de uma expressão natural e holística do darma, em que podíamo-nos sentir completamente em casa.

Como um dia de transição, o Sakyong e a Sakyong Wangmo trouxeram o grupo para um importante local de peregrinação sagrada, Buda Namo, que abriga uma das três principais estupas do Nepal. O Buda Namo é venerado porque é o lugar onde, em uma vida anterior à sua completa iluminação, o buda ofereceu seu corpo a uma tigresa faminta e seus cinco filhotes. Fica em uma alta cordilheira no lado leste do Vale de Katmandu com uma vista incrível do alto Himalaia, uma parede interminável de montanhas cobertas de neve espalhando-se pelo horizonte norte que forma uma fronteira natural com o Tibete. Depois de liderar a prática com os monásticos e peregrinos na estupa onde as relíquias da encarnação do Buda são consagradas, o Sakyong e a Sakyong Wangmo levaram os peregrinos ao pico de Buda Namo, onde o ato da compaixão foi mostrado à tigresa e seus filhotes. Um lado do cume é agora o lar de um enorme complexo de mosteiros, que irradia um senso de majestade e mérito sobre a região.

O último dia da peregrinação consistiu num momento para as pessoas se estabelecerem em Katmandu antes de partir. Naquela noite, os peregrinos se reuniram em um hotel na cidade para um banquete final com o Sakyong e a Sakyong Wangmo antes de irem para casa. Por causa das interrupções nas viagens causadas pela pandemia, alguns dos peregrinos tiveram de remarcar voos, mas todos ainda encontravam tempo para experimentar a atmosfera mágica da cidade que, naquele momento, tinha apenas uma incidência do vírus. Foi um pequeno milagre que o vírus não tivesse se espalhado no Nepal durante a peregrinação, o retiro em si foi isolado e as pessoas estavam, em geral, saudáveis o tempo todo.

Mais tarde, ao contar a história da viagem, os peregrinos, frequentemente, comentavam como o Sakyong e a Sakyong Wangmo estavam felizes em se encontrar e estar com todos. Isso era palpável a cada encontro, grande e pequeno, durante todo o evento. O calor e a valorização que estenderam aos alunos, que haviam feito a viagem com devoção e sem expectativa, mas para ver e praticar com seu professor, foram profundas e poderosas.

No geral, foi uma peregrinação maravilhosa e um momento de sorte para tocar as raízes da linhagem, tanto presentes quanto passadas. Junto com isso, houve um vislumbre do futuro em ver as filhas do Sakyong e da Sakyong Wangmo com seus pais, genuínas e alegres. Um dos maiores deveres do sangha de qualquer professor é disponibilizar a linhagem para a próxima geração. A presença das Jetsünmas foi um lembrete de que devemos olhar para frente com a seguinte pergunta: como podemos criar a melhor situação para que elas levem a linhagem adiante, para as gerações futuras? 

Que possamos unir Oriente e Ocidente, passado, presente e futuro, por meio de peregrinações, ensinamentos e visitas da linhagem a lugares por todo o mundo!  KI KI SO SO!

Muito amor, muitos brados do guerreiro e aspirações para eventos futuros entre professor e estudantes,

Grupo de Operações da Peregrinação Rigden Nepal 2020: Magda Brancewicz, Ilse Batselaere, Walker Blaine, Bob Taylor e Jane Vosper.

Tradução de Nina Migliari.



Pèlerinage Rigden au Népal

Du 8 au 15 mars 2020

Le 8 mars, en début d’Année de la Souris de fer, 108 pèlerins ont entamé une retraite avec le Sakyong et la Sakyong Wangmo, à Pharping au Népal. La retraite était une occasion de se reconnecter et de renouer les liens entre maître et élèves. Ce pèlerinage avait une dimension très internationale, puisqu’il y avait des participants venus de 17 pays, avec entre autres des groupes venant du Colorado, de la Côte Est, de la Nouvelle-Ecosse, des Pays-Bas, de France et du Brésil. Au milieu de la tragédie de grande ampleur qui touche le monde entier,  ce rassemblement spécial était marqué par la pratique, le cheval du vent, l’amour et le regard tourné vers l’avenir.

Ce rassemblement était né d’une initiative populaire d’étudiants qui souhaitaient retrouver leur maître après une séparation de deux ans ou plus. Tous sont arrivés au Népal, avec le sentiment qu’ils représentaient beaucoup d’autres gens, y compris ceux qu’ils connaissaient près de chez eux, ceux qui n’ont pas pu venir, ceux qui n’étaient pas au courant de ce pèlerinage ou encore ceux qu’ils n’avaient jamais rencontrés. Ce voyage était le fruit de l’inspiration d’un petit groupe de personnes qui avaient rendu visite au Sakyong et à la Sakyong Wangmo l’année dernière, et qui avaient le sentiment que beaucoup d’élèves du Sakyong aspiraient à voir et à être avec les détenteurs de la lignée, afin de rétablir la lignée des Sakyongs dans le cœur de tous.

Les premiers jours, consacrés à l’orientation et aux pratiques préliminaires, étaient des moments de retrouvailles émouvantes alors que l’on s’acclimatait à l’altitude et goûtait à la douceur de la culture paisible du Népal. La retraite s’est déroulée à Rigon Tashi Chöling, le monastère de Son Éminence le Tertön Namkha Drimed Rabjam Rinpoché, niché dans la belle vallée de Pharping. Les pèlerins étaient hébergés en chambres d’hôtes dans la vallée, encaissée entre deux arêtes boisées qui forment un cercle naturel des huit symboles de bon augure, comme une guirlande majestueuse autour des nombreux monastères et centres Nyingma et Kagyu qui se sont installés dans une des plus belles régions du Népal, propices à la pratique. C’est dans cette région que Padmasambhava a atteint le mahamudra et réalisé Vajrakilaya, incarnant ainsi l’activité éveillée et intrépide des bouddhas, et surmontant la peste alors qu’il mettait en pratique l’esprit de tous les Bouddhas.

Le 9 mars, au matin de la pleine lune, le Sakyong et la Sakyong Wangmo sont arrivés au monastère. Alors qu’ils ont monté l’escalier abrupt en pierre qui mène jusqu’à la cour principale, ils étaient accueillis par de longues files de pèlerins et de moines qui les attendaient en bord du chemin. Le son des cors tibétains a accompagné ce moment ensoleillé de célébration lorsque pèlerins et moines ont offert des khatas blancs, symboles de dévotion et de purification. De nombreux pèlerins avaient la larme à l’œil, alors qu’ils ont suivi le Sakyong et la Sakyong Wangmo dans le monastère.

Nos séances de pratique se déroulaient dans la grande et impressionnante salle de méditation dédiée à Gesar, située au-dessus de l’immense salle principale du monastère. Gesar de Ling est le bodhisattva guerrier qui est vénéré au Tibet en tant que protecteur du bouddhadharma. C’est une émanation de Padmasambhava qui vainquit le barbarisme et ré-établit les enseignements après une période de dégénérescence aux débuts du bouddhisme au Tibet. La salle de méditation Gesar est unique en son genre dans la région himalayenne en dehors du Tibet. Les murs de la salle sont ornés de fresques représentant les scènes de l’épopée de Gesar, ainsi que les formes de Gesar et de sa suite telles qu’elles sont révélées dans les termas de Son Éminence, qui présentent une voie complète de réalisation basée sur Gesar de Ling. L’image centrale est une immense statue de Vajrakilaya, flanquée de plusieurs statues de Gesar et de sa suite, inspirées des termas de Son Éminence, ainsi que d’une grande statue de Dorje Tsegyal, une forme de Gesar qui était une des pratiques principales de Trungpa Rinpoché lorsqu’il vivait au Tibet et qui l’avait influencé profondément. Gesar de Ling, ainsi que les Rigdens de Shambhala, sont la source des termas de Shambhala.

A l’ouverture du premier jour de pratique, nous avons formé une file pour offrir des khatas au Sakyong et à la Sakyong Wangmo et recevoir les bénédictions juste avant le début de la pratique. C’était extrêmement émouvant de voir le Sakyong et la Sakyong Wangmo partager ce moment avec chacun de nous, avec autant d’expressions d’amour et d’attention en toute simplicité. Tous les visages étaient baignés d’émotion alors que nous avons regagné nos sièges, après avoir reçu les bénédictions, avec les écharpes blanches autour de nos épaules.

Ce jour-là, la pratique était une puja du Drala Gesar, la forme la plus secrète de Gesar selon les termas de Son Éminence. Très semblable au Rigden Impérial de La Sadhana des Wermas, la liturgie au cœur des termas de Shambhala, le Drala Gesar est revêtu d’une armure en or, sauf qu’il chevauche un étalon rouge. Son Éminence avait accordé au Sakyong la permission de faire cette pratique spécialement pour les élèves du Sakyong lors de ce jour propice. Il est rare qu’un tertön vivant autorise une pratique formelle de ce genre tirée de ses propres termas. L’ambiance de la puja était particulièrement émouvante grâce à la riche voix du meneur de chant, Tulku Karma Shedrup,  frère de Namkha Drimed Rinpoché, qui est un umdze renommé et pratiquant de Gesar qui connaît l’épopée de Gesar par cœur.

Lors de cette première journée, le Sakyong a dirigé la pratique, accompagné des lamas du monastère venus pratiquer avec nous. Les pèlerins ont pu s’imprégner de la belle énergie des chants mélodieux et de la musique de la puja, prenant pleinement conscience que l’on se trouvait dans un environnement qui accueille les enseignements du Bouddha depuis 2.600 ans et pas simplement quelques décennies de pratiques bouddhistes que l’on connaît en Occident. La puja avait quelque chose de naturellement revigorant qui apportait encore plus d’humilité et d’inspiration à notre expérience de la retraite. On se sentait véritablement chez soi puisqu’on était accueilli à bras ouverts par une culture qui chérit les paroles du Bouddha et de Padmasambhava comme sa propre force vitale.

Les trois jours suivants du pèlerinage étaient consacrés à la pratique de groupe quotidienne, mettant l’accent sur Gesar le matin, Padmasambhava l’après-midi et de courtes pratiques de Vajrakilaya tout au long de la journée. Le cycle de ses pratiques semblait mettre de plus en plus en évidence le sens et l’inspiration entourant le lieu de la retraite, ainsi que les termas et l’importance de la lignée des Sakyongs. Le Sakyong et la Sakyong Wangmo nous rejoignaient l’après-midi pour La Pluie de Grâces, célèbre pratique de guru yoga de Padmasambhava, composée par Jamgön Mipham. Ces sessions étaient ponctuées de causeries et de remarques du Sakyong et de la Sakyong Wangmo. Ils étaient tous deux totalement présents aux côtés des pèlerins qu’ils ont rencontrés en petits groupes, ainsi qu’en assemblée au grand complet tout au long de la retraite. Ce n’était pas le moment de faire de la politique ou de soulever des questions personnelles. Il s’agissait plutôt de partager le cœur joyeux de la lignée et de se reconnecter avec une voie commune vers l’avenir.

Au cours de ces deux dernières années, le Sakyong a effectué plusieurs retraites solitaires et des pujas, prenant le temps de réfléchir à ce qui s’est passé, aux messages qu’il a reçus, aux nombreuses réunions privées qu’il a eues avec ses élèves, ainsi qu’à l’avenir de la lignée des Sakyongs et des enseignements Shambhala. Ses causeries et sa chaleur humaine exprimaient la profonde confiance  de ces deux ans, reflétant la foi et la dévotion qui forment la base permettant à la lignée d’aller de l’avant. Il a dit qu’il était ravi de constater que tant de gens étaient venus le voir et que ce moment était pour lui comme un rêve. Il était clair pour nous que la lignée se manifesterait aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’organisation Shambhala, mais plus que cela, qu’elle serait fondée sur le dialogue sous forme de supplique et de réponse entre maître et élèves, créant ainsi les circonstances propices pour que les enseignements puissent être présentés.

La possibilité de créer ces circonstances dépend avant tout de la relation maître-élève. Les causeries du Sakyong ont abordé ce sujet de différents points de vue. Il a parlé du périple de Trungpa Rinpoché lorsque celui-ci a quitté le Tibet et de la façon dont ses enseignements ont évolué en Occident. Il a aussi abordé les thèmes tels que recommencer depuis le début, la foi et la pratique du guru yoga, la nécessité de prendre soin de nos autels afin de créer une atmosphère qui inspire plus de confiance, ainsi que la signification et l’importance de la pratique quotidienne des protecteurs. La Sakyong Wangmo a fait écho à nombre de ces thèmes, en insistant sur l’importance de la pratique dans des moments difficiles et le fait que nous appartenons à une lignée de la pratique. Sa confiance inébranlable dans le Sakyong est renforcée par sa propre appartenance à la lignée Ripa et l’attention et la protection extraordinaires que celle-ci assure au Sakyong et à leur famille.

Le matin du troisième jour de la pratique quotidienne, Son Éminence Namkha Drimed Rinpoché nous a rendu visite. Il a donné une causerie très perspicace sur les défis auxquels fait face la communauté, en expliquant que dès l’époque du Bouddha, les sanghas et les maîtres ont dû faire face à des obstacles. Son Éminence a souligné l’importance, à des moments difficiles, de prendre ses propres décisions et de faire tout son possible pour recevoir les enseignements. Il a également souligné l’importance d’aller de l’avant avec foi et inspiration. Étant donné son expérience des tragédies qu’a connues le Tibet et son profond lien avec le Vidyadhara et le Sakyong, les paroles de Son Éminence ont ému tout le monde.

Le lendemain matin, les pèlerins se sont répartis en petits groupes pour partager leurs réflexions et aspirations concernant l’avenir. Parmi les thèmes récurrents figuraient la confiance, le besoin de se relier avec les racines bouddhistes des enseignements Shambhala et de ne pas avoir peur d’établir la lignée. Globalement, il était évident qu’il y avait un immense sentiment de satisfaction, de clarté et de force, ressenti par toute l’assemblée, qui était le résultat des bénédictions reçues durant ce pèlerinage.

Cet après-midi-là, nous avons pratiqué un festin de Padmasambhava avec le Sakyong, la Sakyong Wangmo et leurs deux filles aînées Jetsun Drukmo et Jetsun Yudra, ainsi que les lamas principaux du monastère. C’était l’occasion d’exprimer notre appréciation à tous ceux qui avaient aidé à organiser le pèlerinage. Nous avons offert des cadeaux et des remerciements au Sakyong et à la Sakyong Wangmo, ainsi qu’au monastère et aux nombreuses autres personnes qui avaient travaillé dur pour organiser cet événement. Les pratiquants occidentaux laïques ont ensuite passé la soirée dans un centre de villégiature situé en haut de la colline, avec des moments de détente et de célébration. Le sentiment de célébration a été accentué puisque nous avons tous reconnu que le monde tibétain et le monde de Shambhala n’étaient pas séparés, et que notre expérience avec le Sakyong et la Sakyong Wangmo au monastère faisait partie d’une expression holistique naturelle du dharma où nous nous sommes sentis chez nous.

Pour marquer la journée de transition, le Sakyong et la Sakyong Wangmo ont accompagné le groupe à Namo Bouddha, un site de pèlerinage important, qui abrite un des trois stupas principaux du Népal. Namo Bouddha est vénéré car c’est le lieu où, dans une vie précédente avant d’atteindre l’éveil complet, le Bouddha offrit son corps à une tigresse affamée et à ses cinq petits. Perché sur une crête à l’est de la vallée de Katmandou, le site offre une vue spectaculaire sur la chaîne de montagnes enneigées de l’Himalaya qui s’étend à l’horizon formant une frontière naturelle avec le Tibet. Après avoir guidé la pratique avec les moines et les pèlerins dans ce stupa qui abrite les reliques de l’incarnation du Bouddha, le Sakyong et la Sakyong Wangmo ont conduit les pèlerins jusqu’au sommet de Namo Bouddha où le Bouddha a eu le geste de compassion envers la tigresse et ses petits. L’autre côté de la colline abrite aujourd’hui un grand complexe de monastère majestueux.

Le dernier jour du pèlerinage, les pèlerins sont retournés à Katmandou. Le soir, ils se sont rendus dans un hôtel en ville pour un banquet final en présence du Sakyong et de la Sakyong Wangmo. Suite aux perturbations dans les transports causées par la pandémie, certains pèlerins ont dû reprogrammer leurs vols. Néanmoins, tout le monde a trouvé le temps d’apprécier l’ambiance magique de la ville où un seul cas du virus était recensé jusque-là. C’était un petit miracle que le virus ne s’était pas propagé au Népal durant le pèlerinage. La retraite s’était déroulée dans un cadre isolé, et les gens étaient en bonne santé durant toute la période.

En parlant de leur voyage plus tard, les pèlerins ont souvent décrit à quel point le Sakyong et la Sakyong Wangmo étaient heureux de retrouver tout le monde. C’était palpable à chacun de nos rassemblements, petit ou grand, tout au long de notre séjour. La chaleur humaine et l’appréciation qu’ils ont exprimées envers les étudiants, qui avaient fait le voyage avec dévotion et avec le seul désir de voir leur guru et pratiquer avec lui, étaient profondes et puissantes.

A tout point de vue, ce fut un merveilleux pèlerinage et un moment très auspicieux qui nous a permis de retrouver les racines de la lignée, aussi bien présentes que passées. Dans le même temps, on a eu un aperçu de l’avenir en voyant les filles du Sakyong et de la Sakyong Wangmo, authentiques et joyeuses, avec leurs parents. Un des devoirs les plus importants de la sangha d’un maître est de rendre la lignée accessible pour la génération suivante. La présence des Jetsunmas nous a rappelé que nous devons regarder l’avenir, en nous posant cette question : comment pouvons-nous créer la meilleure situation pour elles pour que la lignée puisse perdurer à l’avenir ?

Puissions-nous tous unir l’Orient et l’Occident, le passé, le présent et le futur, grâce à des pèlerinages, des enseignements et des visites de la lignée partout dans le monde !


Avec beaucoup d’amour, de cris du guerrier et de vœux pour qu’il y ait de futures rencontres entre maître et élèves,

Le Groupe organisateur du Pèlerinage Rigden au Népal, 2020 : Magda Brancewicz, Ilse Batselaere, Walker Blaine, Bob Taylor, Jane Vosper

(Les Traductions Manjushri, France, mai 2020)